Hầu hết mọi ngày đều có ăn điểm tâm

Bất chấp những nhu cầu bẩm sinh củ cơ thể, khuynh hướng quá mất cân bằng trong cuộc sống hiện tại vẫn thể hiện về mặt sinh lý. Cơ thể gửi đi những thông tin không sai lầm khi nó cần, đều không được đáp ứng. Bao tử bảo đã đầy ấp rồi, các cơ bị run rẩy khi chúng bị đẩy đến quá mức chịu đựng. Những người biết quan tâm tới những bản năng của cơ thể họ, biết theo dòng hoạt động hàng ngày thay vì ào ào vội vã, thì có cơ may có được một nhịp sống tự nhiên, bất kể có không nhiều nhu cầu về thể lực trong đời sống hiện đại. Toàn bộ ích lợi của một lối sống cân bằng đã được thấy rõ trong năm 1965, khi một toán nghiên cứu của Nam California do Nadia Belloc và Lester Breslow chủ trì, hiện là chủ nhiệm khoa sức khỏe cộng đồng tại UCLA, quyết định theo dõi các kiểu lão hóa của những người ở hạt Alameda. Một bản phỏng vấn dày 23 trang, về lối sống được gửi đến hầu hết 7 nghìn đối tượng với những câu hỏi rất chi tiết về tình trạng sức khỏe và lối sống của họ. Sau năm năm rưỡi, 371 đối tượng đã qua đời. Bằng cách lục lại những câu trả lời nguyên gốc cho những bản phỏng vấn này, các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng phân biệt quan trọng nhất ở những người còn sống không phải ở thu nhập của họ, không phải ở thể trạng hay di truyền, mà là ở một thói quen cực kỳ đơn giản về lối sống.
Mỗi đêm ngủ 7 tiếng hoặc 8 tiếng. Hầu hết mọi ngày đều có ăn điểm tâm. Không ăn gì giữa các bữa ăn. Có trọng lượng bình thường tức là không ít cân hơn 5 phần trăm và nhiều hơn từ 10 phần trăm đến 20 phần trăm con số này ở nữ thấp hơn, ở nam cao hơn. Hoạt động cơ thể đều đặn tức là thường tham gia các môn thể thao có hoạt động, đi bộ những khoảng cách dài, làm vườn hoặc những bài tập thể dục khác. Uống rượu vừa phải tức là không quá hai ngụm rượu mỗi ngày. Không bao giờ hút thuốc lá. Đây chỉ là một danh mục rất ngắn về những thói quen để có được cân bằng. Phân tích các số liệu thống kê, Belloc thấy rằng một người nam giới 45 tuổi tuân thủ từ chỗ không có đến ba thói quen về sức khỏe có thể hy vọng sống thêm trung bình được 21,6 năm còn người nào tuân thủ 6 hoặc 7 quen tốt có thể hy vọng sống thêm được 33 năm. Nói cách khác, chỉ cần thực hiện một việc đơn giản là ăn điểm tâm, bất kể là loại điểm tâm nào, và ngủ đủ, thì đã kéo dài cuộc sống thêm 11 năm nếu so sánh thì thấy người nào có bố mẹ và ông bà đều sống đến tuổi 80 thì tuổi thọ trung bình của người đó cũng chỉ tăng chừng 3 năm.